Coronavirus en América Latina: entre controles, protocolos, conferencias de prensa y demanda de mascarillas

La confirmación de un caso en Brasil obligó al resto de los países a intensificar los operativos para prevenir la llegada del virus.

La epidemia del coronavirus mantiene en alerta a los países latinoamericanos que aplican estrategias similares para evitar la propagación de la enfermedad.

En los aeropuertos hay controles especiales para pasajeros, especialmente los que arriban de China e Italia. Si se detecta a personas sospechosas de haber contraído el virus, se les aísla. Hay hospitales específicos para su atención. Los funcionarios de salud dan conferencias de prensa casi a diario. En las farmacias hay alta demanda de barbijos (mascarillas). Las bolsas locales se desploman por el impacto económico del virus. Los llamados a la tranquilidad por parte de las autoridades contrastan con el alarmismo de gran parte de los medios de comunicación.

Hasta ahora solo hay una confirmación de coronavirus en la región. Se trata de un empresario de 61 años que vive en São Paulo y que hace poco volvió de un viaje de un mes a Italia. El Ministerio de Salud reveló que ya son 20 los casos que están bajo estudio. La mayoría se refiere a personas que también estuvieron en el país europeo y en el que ya hay un saldo provisional de 14 personas muertas y 528 contagiadas.

El Mercado de Valores de Brasil reaccionó con una drástica caída del 7,0 %, en una tendencia negativa que se ha registrado en otras bolsas del resto del mundo.

A sabiendas de que el desplazamiento del virus era impredecible, a principios de febrero el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, ya había sancionado una nueva ley de salud pública que establece medidas de aislamiento y cuarentena, exámenes y tratamientos médicos obligatorios, pruebas de laboratorio, recolección de muestras clínicas y vacunación, así como restricciones a la entrada y salida de personas del país.

En Argentina, el ministro de Salud Ginés González García ratificó los controles que se están realizando en los aeropuertos, en particular a los viajeros procedentes ahora de Italia, pero hizo un llamado a no caer en estado de pánico colectivo y recordó que ya se han atravesado situaciones parecidas, como cuando estalló la epidemia de H1N1.

«Estamos preparados para el coronavirus, pero que no creo que vaya a ser una pandemia en la Argentina. Me preocupa más la influenza«, dijo el funcionario.

Por otra parte, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, sorprendió al permitir el desembarco del crucero MSC Meraviglia, que había sido rechazado en varios puertos del Caribe por temor a que sus pasajeros porten el virus.

«No podemos actuar de manera inhumana, dimos las instrucciones para que se haga una inspección y que se les permita arribar y estar. No podemos actuar con discriminación, se van a cumplir nada más con las normas sanitarias, pero no podemos cerrar nuestros puertos, ni cerrar nuestros aeropuertos, nada más cuidar las cuestión sanitaria», advirtió.

En Colombia se reforzaron los controles después de que llegaran al país 16 colombianos que estaban en Wuhan, la ciudad china donde nació el virus que ya se expandió al resto del mundo. Aunque no fueron internados, el Ministerio de Salud les dará seguimiento para detectar si presentan síntomas de la enfermedad.

Más al sur, el ministro de Salud de Chile, Jaime Mañalich, reveló que están atendiendo a unas 260 personas con sospecha de coronavirus, que permanecerán aisladas en sus domicilios durante dos semanas y deberán usar mascarillas. Después de que se confirmó el caso de Brasil, agregó que las personas que arriben al país deberán llenar una declaración jurada para saber de dónde vienen y si presentan alguno de los síntomas del virus.

En Perú están bajo control cuatro personas que viajaron a China e Italia y que, al llegar a Lima, presentaron infecciones respiratorias. El director regional de Salud, Juan Cánepa, aclaró que es sólo una medida de control porque no son casos sospechosos ya que no tuvieron contacto directo con pacientes con diagnóstico confirmado de coronavirus.

La prevención también se incrementó en Ecuador, en donde esta semana se colocaron mesas especiales de información en los aeropuertos de Quito y Guayaquil, y se realizan revisiones aleatorias de los pasajeros, lo que ha generado críticas por parte de quienes consideran que todos deberían ser analizados, sin excepción. La ministra de Salud, Catalina Andramuño, ya anunció que, en caso de que se presenten, los casos de coronavirus se atenderán en un hospital preparado especialmente, que contará con 40 camas y terapia intensiva.

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